MedycynaW definicji wirus to cząsteczka organiczna składająca się z winionu. Ten natomiast składa się z białek oraz odpowiedzialnego za zakażenie materiału genetycznego. Jest nim zazwyczaj kwas nukleinowy (który jest także genomem) RNA lub DNA. Jeśli chodzi o sławny ostatnio wirus grypy to posiada on genom RNA. Wirus potrzebuje żywiciela w którym zamieszkuje i staje się pasożytem. Dzieje się tak ponieważ jest on niezdolny do samodzielnej syntezy białka oraz przemian życiowych.

Taki pasożyt bytuje w naszym organizmie wykorzystuje jego zasoby energetyczne i zmusza je do rozmnażania samego siebie. Niektóre z wirusów giną same inne zostają zgładzone przez nasz układ odpornościowy. Wirusy grypy dzielą się na trzy typy A, B, C. W skład grupy C wchodzą te wirusy które mogą zakazić człowieka i świnię ale nie są one groźne dla naszego organizmu. Najgroźniejsze są te pozostałe, grupa A zaraża różne zwierzęta i ludzi natomiast wirus typu B zakaża tylko ludzi. Najbardziej niebezpieczna dla nas jest grupa A, ponieważ należące do tej grupy wirusy bardzo łatwo się rozprzestrzeniają między ludźmi a do tego często mutują stwarzając wynaleźnione szczepionki bezużytecznymi. Wszystkie wirusy typu A wywodzą się od wirusów ptasich. Mają one na powierzchni dwa białka które umożliwiają wnikanie wirusów do organizmów. Za rozprzestrzenianie się wirusa u ludzi odpowiadają hem aglutyniny H1, H2, H3. . Zakażając się nowym wirusem zagrożenie jest bardzo duże, może nawet dojść do śmierci. Dla przykładu można powiedzieć że wirusem ptasiej grypy którym zarażamy się od ptaków, umiera od niego aż 50% zakażonych. Na rynku pojawiły się testy w formie pasków dzięki którym możemy potwierdzić że infekcji dokonał wirus z grupy A lub B. Aby dokładnie określić typ zarażenia należy przeprowadzić badania laboratoryjne. W obecnych czasach najczęściej są to badania molekularne podczas których izoluje się genom wirusa. Jednak bez względu na wynik każdy z nas dostanie taki sam lek czyli określenie typu nie ma dla nas znaczenia. Ważne jest ono natomiast w momencie chęci stwierdzenia stanu epidemiologicznego. Pamiętajmy że organizm świni jest bardzo podobny do organizmu człowieka, aż tak bardzo że człowiekowi można przeszczepić świńską wątrobę. Pamiętajmy że wirusy grypy lubią mutować i wymieniać się genami podczas namnażania więc traktujmy to zagrożenie jako bardzo poważne i nie lekceważy komunikatów o narastającym zagrożeniu zakażeniem określonym typem grypy.